Rencontre des locaux avec Couchsurfing

Comme son nom l’indique, Couchsurfing est un site (également une app) qui permet aux voyageurs de rentrer en contact avec des locaux mettant à disposition une chambre ou un canapé.

Il y a beaucoup d’avantages à utiliser cette méthode : la possibilité de se faire des amis sur place, de rencontrer des gens prêts à partager leur connaissance de leur ville ou à te préparer un plat local. Et, la cerise sur le gâteau, c’est GRATUIT.

De plus, en matière de logement, on ne peut pas faire plus « vert » que de dormir directement chez un local ! Tu seras plongé en plein dans la culture et ton impact sur l’environnement devrait être limité à une douche en plus. Rien à voir quand on compare avec un hôtel où de l’eau et de l’énergie seront utilisées pour une chambre juste pour toi et où les draps, serviettes, puis toute la pièce seront lavés après ton départ.

J’ai utilisé Couchsurfing plusieurs fois et, bien que je me sois naturellement mieux entendue avec certains hôtes que d’autres, dans l’ensemble ce fut une super expérience, et je compte bien continuer à en profiter. Lors de ma première tentative avec Couchsurfing, je me rappelle parfaitement m’être retrouvée installée devant un bon repas fait maison chez mon hôte à discuter avec des invités de cinq nationalités différentes, à comparer nos différentes cultures sur le sujet du mariage et des relations, et comment nos points de vu avaient évolués avec le voyage … (une histoire aussi nommée : comment je me suis rendue compte qu’on étaient plutôt libéraux en France…). Une situation unique.

meet locals with couchsurfing pin fr

Je peux comprendre que, pour certains, l’idée d’utiliser Couchsurfing soit un peu flippante. Voilà donc six étapes pour vivre une expérience Couchsurfing exceptionnelle et sûre :

1 – CREE UN BON PROFIL

Sur le site web, complète bien ton profil et joins une photo souriante. Raconte tes expériences, tes intérêts, et tout ce qui peut être intéressant à ton sujet en restant toujours honnête. Regarde d’autres profils et essaye d’analyser ce qui te donne envie de rencontrer la personne (ou justement de l’éviter).

2 – ENVOIE DES REQUESTS

Une fois ton profil au top, tu peux commencer à envoyer des requests aux hôtes dont les profils t’ont l’air sympathiques. Lis bien les informations sur leur page et personnalise ta request en fonction de l’hôte. Essaie de trouver quelque chose que vous avez en commun, ou quelque chose sur eux qui te donnerais envie d’en savoir plus ! Sois gentil, poli et honnête à propos de toi et de ce que tu espères de ton voyage.

Normalement, tu peux commencer à envoyer des requests quelques semaines avant la date d’arrivée. Le faire au dernier moment est un peu risqué mais si tu le fais trop tôt, ton hôte ne saura pas immédiatement si il est disponible pour te recevoir et risque d’oublier ta request par la suite. Bien sûr l’exception à cette règle est si tu te rends à un événement particulier qui risque d’attirer beaucoup de touristes. Dans ce cas là autant anticiper autant que possible puis envoyer des rappels polis jusqu’à l’obtention d’une réponse.

3 – FAIS CONFIANCE A TON INSTINCT

Une fois, il avait suffi d’un échange de mail avec un hôte pour me donner un mauvais pressentiment. Il est aussi possible qu’en arrivant chez ton hôte, au premier contact, une petite voix dans ton cerveau crie « Non, andouille, part de là ! ». Il faut toujours écouter cette petite voix. Ca ne vaut pas le coup de prendre des risques pour un logement gratuit. Excuse toi avec politesse et part à la recherche d’une auberge de jeunesse. Ce qui nous amène à …

4 – AIE TOUJOURS UN PLAN DE RECHANGE

Que ce soit parce que tu ne te sentais pas à l’aise avec ton hôte ou parce qu’il t’a tout simplement oublié (ça peut toujours arriver), prévois toujours un plan B (pas bien compliqué si tu voyages avec un guide).

5 – PREVOIS UN PETIT CADEAU

Bien que Couchsurfing soit gratuit, il est coutumier d’apporter à son hôte un petit cadeau, de préférence représentatif de ton pays d’origine. Comme je voyage très léger, je n’ai souvent pas la place pour ce cadeau, mais dans ces cas là je m’arrange quand même pour faire quelque chose pour mon hôte, comme cuisiner un repas ou payer un verre !

6 – LAISSE DES AVIS PERTINENTS

Après ton voyage, n’hésites pas à laisser un petit commentaire à ton hôte. Une bonne review le motivera en général à t’en écrire une également, ce qui encouragera tes futurs hôtes à te faire confiance. Par contre, si tu as eu une mauvaise expérience, manifeste toi également, dans les avis ou directement auprès de Couchsurfing selon le problème afin de protéger les autres voyageurs.

Tu trouveras aussi des événements et meet ups sur le site de Couchsurfing qui sont principalement fréquentés par des voyageurs ou des expatriés.

Si l’idée de dormir chez un étranger te rends encore un peu appréhensif, tu peux également démarrer ton expérience Couchsurfing en proposant simplement aux locaux de te faire faire un tour de la ville ou d’aller boire un café ! N’oublie pas que les gens sur ce site ont le même état d’esprit que nous : ils ont envie de rencontrer des gens venant des quatre coins du globe !

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